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La Ciudad de Maracaibo y sus edificaciones

En el extremo occidental de Venezuela, en el estado Zulia, se encuentra Maracaibo, la segunda ciudad de Venezuela y junto con la Costa Oriental del Lago, forma un importante centro petrolero. La ciudad de Maracaibo se encuentra a orillas del lago que lleva su nombre y que fue descubierto el 24 de agosto de 1499, por el marino Alonso de Ojeda, compañero de Colón en su segundo viaje.

Además de esto, Maracaibo se conoce por su gente alegre, su acento muy pegajoso y la comida, no muy saludable, pero sumamente deliciosa.

Estos son algunas de las edificaciones y elementos que más representan a los maracuchos.

Basílica Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá: Es el templo dedicado a la Virgen de la Chiquinquirá, patrona del estado Zulia. Su origen se ubica en el año 1686 con lo que fue una ermita de barro y paja dedicada a San Juan de Dios. La edificación que llega a nuestros días se comenzó a construir en el año 1717. Cada 18 de noviembre la basílica se convierte en el centro de la Feria de la Chinita, donde se celebran la procesión y la bajada de la virgen, el amanecer gaitero y el encendido de las luces de navidad. 

Palacio de Gobierno: También es conocido como Palacio de los Cóndores. Su construcción se inició en el año 1841 y se inauguró en 1868. Los cóndores que dan su nombre, se ubican en cada extremo de la fachada y se colocaron en el año 1926.

Virgen de Chiquinquirá: Se la denomina así por la ciudad de Chiquinquirá, donde tuvo lugar la primera de sus manifestaciones milagrosas. Es la patrona de Chiquinquirá, de la República de Colombia, del estado Zulia en Venezuela y de la ciudad de Caraz en el Perú. De acuerdo con la tradición zuliana, un día del año 1749, una mujer acababa de lavar su ropa en las orillas del lago de Maracaibo, cuando repentinamente vio flotando una tablita de madera fina, y se la llevó a su casa para tapar la tinaja de agua. A la mañana siguiente, la mujer escuchó unos golpes y vio que la tablita brillaba y que aparecía en ella, la imagen de Nuestra Señora de Chiquinquirá. Por tal motivo, la mujer comenzó a gritar ¡Milagro! ¡Milagro! Actualmente esta tabla reposa en un altar en la Basílica de Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá.

Casa de la ventana redonda: Esta casa es toda una referencia para los habitantes del lugar. Su construcción atípica, con influencia Art Nouveau destaca junto a las otras viviendas construidas en la misma época. Afortunadamente ha llegado a nuestros días en muy buen estado de conservación.

Teatro Baralt: El edificio original se construyó en el año 1883. Sin embargo, en 1932 se inauguró la reconstrucción cuyo diseño estuvo a cargo del arquitecto de origen belga León Jerónimo Hoët. En este teatro se proyectaron las primeras imágenes cinematográficas de Venezuela en el año 1897 “Muchachos bañándose en elLago de Maracaibo” y “Célebre especialista sacando muelas en el Gran Hotel Europa”,a cargo del precursor del cine venezolano Manuel Trujillo Durán. También se presentaron en este teatro personalidades como Teresa Carreño, Mario Moreno “Cantinflas” y Carlos Gardel. 

Parque de la Marina: es un conjunto recreacional construido en 1973 para conmemorar los 150 años de la Batalla Naval del Lago de Maracaibo. En este parque se encuentra la torre-mirador desde donde se puede observar la ciudad de Maracaibo y su lago.

Antiguo Retén de Bella Vista: fue construido en 1894 bajo la dirección del ingeniero Luis Muñóz Tébar para ser la cárcel de la ciudad. El diseño de su fachada está inspirado en la arquitectura funeraria egipcia. En 1996 un incendio destruye su interior y siete años después se inician los trabajos de recuperación. 

Obelisco de la Plaza de la República: La Plaza de la República es una de las principales plazas de la ciudad de Maracaibo y su obelisco se ha convertido en un hito urbano  debido a sus dimensiones. Este monumento fue inaugurado en 1945 para conmemorar el centenario de la muerte del General Rafael Urdaneta, héroe zuliano de la independencia de Venezuela.

Carritos de cepillaos: Los cepillaos son helados hechos a base de raspadura de hielo endulzados con sirope de sabores frutales como kola, coco, tamarindo y limón. En la ciudad de Maracaibo es muy común encontrar en las esquinas estos carritos de cepillaos atendidos por sus famosos cepilladeros.

Lago de Maracaibo: Está ubicado en la parte más occidental de Venezuela. Es el lago más grande de América del Sur y el 19º más grande del mundo. Los aborígenes Añú que vivían en sus riberas lo llamaban Coquivacoa. Durante la guerra de independencia se libraron varias batallas, siendo la última y más importante la Batalla naval del lago de Maracaibo en 1823. Con el descubrimiento de petróleo con el pozo Zumaque I (1914), y el reventón del pozo Barroso II, el lago de Maracaibo se convirtió en una de las principales áreas petroleras del mundo.

Barrio de Santa Lucía: Conocido popularmente como “Barrio El Empedrao” por sus calles de piedra, forma parte del conjunto fundacional de la ciudad de Maracaibo. Presenta un conjunto de viviendas con fachadas altas y continuas, de gran colorido y vistosidad. 

Puente General Rafael Urdaneta: También llamado Puente sobre el Lago, cruza la parte más angosta del Lago de Maracaibo y conecta a esta ciudad con el resto del país. Es el segundo puente más largo de Latinoamérica y el 65 más largo de todo el mundo. Fue diseñado por el ingeniero italiano Riccardo Morandi y construido entre los años 1957 y 1962. Es uno de los símbolos más queridos por los zulianos. 

Las Gaitas: Dicen que desde el siglo XVII existen crónicas de los visitantes europeos que hacen referencia a la música con la que la gente amenizaba cualquier reunión en el estado Zulia,  la cual era al ritmo del cuatro, güiro y maracas, y que los cantos se llamaban gaitas. Actualmente existen varios tipos de gaitas, siendo la tamborera la más popular y difundida a nivel nacional. Empieza a sonar el 18 de Noviembre, día de la Chinita y termina el 2 de febrero, fiesta de la Candelaria.

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Maracaibo city and its buildings

In western Venezuela is Maracaibo, the second city of Venezuela and with the Eastern Coast of the Lake, it forms an important oil center. The city of Maracaibo is located on the shores of the lake that bears his name and which was discovered on August 24, 1499, by the sailor Alonso de Ojeda, Columbus’s companion on his second voyage.

Beside this, Maracaibo is known for its cheerful people, its very catchy accent and the food, not very healthy, but extremely delicious.

These are some of the buildings and elements that most represent maracuchos.

Basílica Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá: it’s the temple dedicated to Virgen de la Chiquinquirá, patron saint of the state of Zulia. Its origin is located in 1686 when it was a hermitage of mud and straw dedicated to San Juan de Dios. The building that reaches our days was built in 1717. Every November 18th the basilica becomes the center of the Chinita Fair, where the procession and the descent of the virgin, the gaitero sunrise and the lighting of the Christmas lights take place.

Government Palace: It is also known as the Palace of the Condors. Its construction began in 1841 and was inaugurated in 1868. The condors that give its name are located at each end of the facade and were placed in 1926.

Virgen de Chiquinquirá: It’s named after the city of Chiquinquirá, where the first of its miraculous manifestations took place. She’s the patron saint of Chiquinquirá, in Colombia, the state of Zulia in Venezuela and the city of Caraz in Peru. According to Zulian tradition, one day in 1749, a woman had just washed her clothes on the shores from Lake Maracaibo, when he suddenly saw a thin wooden board floating, and he took it home to cover the water jar. The next morning, the woman heard a knock and saw that the small board was shining and that the image of Our Lady of Chiquinquirá appeared on it. For this reason, the woman began to shout Miracle! Miracle!. Currently this table rests on an altar in the Basilica of Our Lady of the Rosary of Chiquinquirá.

Round window house: This house is a reference for the locals. Its atypical construction, with Art Nouveau influence, stands out alongside the other houses built at the same time. Fortunately, it has reached our days in a very good state of conservation.

Baralt Theater: The first theater was built in 1883. However, in 1932 the reconstruction was inaugurated and its design was in charge of the Belgian architect León Jerónimo Hoët. In this theater were screened the first cinematographic images of Venezuela in 1897 “Boys bathing in Lake Maracaibo” and “A famous specialist pulling teeth at the Gran Hotel Europa”, by the precursor of Venezuelan cinema Manuel Trujillo Durán. Personalities such as Teresa Carreño, Mario Moreno “Cantinflas” and Carlos Gardel also performed in this theater.

Marine’s Park: it’s a recreational complex built in 1973 to commemorate 150 years of the Naval Battle of Lake Maracaibo. In this park is placed the lookout tower from where you can see the city of Maracaibo and its lake.

Bella Vista Retention Center: it was built in 1894 under the direction of Luis Muñóz Tébar to be the city jail. The design of its facade is inspired by Egyptian funerary architecture. In 1996 a fire destroyed its interior and seven years later the recovery works began.

Obelisk of the Republic Square: The Republic Square is one of the main squares of the city of Maracaibo and its obelisk has become an urban landmark due to its size. This monument was inaugurated in 1945 to commemorate the centenary of the death of General Rafael Urdaneta, Zulian heroe of Venezuelan independence. 

“Cepillados” carts: “Cepillaos” are ice creams made from shaved ice sweetened with syrup with fruity flavors such as kola, coconut, tamarind and lemon. In the city of Maracaibo it’s very common to find these cepillaos carts attended by their famous “cepilladeros”.

Maracaibo Lake: It’s located in the westernmost part of Venezuela. It’s the largest lake in South America and the 19th largest in the world. The Añú aborigines who lived on its banks called it Coquivacoa. During the war of independence, several battles were fought, the last and most important was the Naval Battle of Lake Maracaibo in 1823. With the discovery of oil with the Zumaque I well (1914), and the Barroso II well burst, the lake Maracaibo became one of the main oil areas in the world.

Barrio de Santa Lucía: Popularly known as “Barrio El Empedrao” for its stone streets, it is part of the founding complex of the city of Maracaibo. Presents a group of houses with high and continuous facades, of great color and showiness.

General Rafael Urdaneta Bridge: Also called Bridge over the Lake, it crosses the narrowest part of Maracaibo Lake and connects this city with the rest of the country. It is the second longest bridge in Latin America and the 65tn longest in the world. It was designed by the Italian engineer Riccardo Morandi and built between 1957 and 1962. It’s one of the most loved symbols by Zulianos.

Las Gaitas: They say that since the 17th century there are chronicles of European visitors that refer to the music with which people enlivened any meeting in the state of Zulia, which was to the rhythm of the cuatro, güiro and maracas, and that the songs they sang were called gaitas. Currently there are several types of gaitas, the drummer is the most popular and widespread nationwide. It begins to sound on November 18th, the day of La Chinita and ends on February 2nd, the festival of Candelaria.

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