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What I love about Madrid (English & Español)

Madrid is an astonishing city. I’ve been living here for over three years and have really enjoyed it. Living here is always having a plan. There is so much cultural, gastronomic and leisure offer; there are so many parks, landscapes, and nearby towns that it is practically impossible to get bored. Walking its streets and enjoying its architecture (at least for me), already make my day.

It is also a city that never stands still. There is always a shop, a restaurant, a bookstore that will hypnotize you and you can spend the entire afternoon there. There is constantly something new at plays, concerts, festivals, and street markets. The contrast between the new and the traditional is mind-boggling. Anyway, Madrid is amazing!

And this illustration is my little tribute to Madrid, my new City.

Metropolis Building: This is my favorite among all. It is located at the vertex that forms the junction of two of the most important streets in Madrid: Calle Alcalá and Gran Vía. It was designed by French architects Jules and Raymond Février for the insurance company La Unión y el Fénix. It was inaugurated on January 21, 19011 and its architectural style can be located within the historicist eclecticism, mixing neo-baroque and modernism.

Crystal Palace of El Retiro: It was built in 1887 for the Flora Exhibition of the Philippine Islands that year. Its architect, Ricardo Velázquez Bosco, was inspired by Hyde Park’s Crystal Palace. Its structure is metallic and is covered by glass plates. It was originally built as a large tropical flower greenhouse and currently houses temporary exhibitions of the Reina Sofía Museum.

Puerta de Alcalá: It is one of the five old royal gates that gave access to the city of Madrid and one of the most important symbols of Madrid culture. It is a neoclassical door with a monumental appearance similar to the Roman Arches of Triumph, it was erected facing east in 1778. If you come to Madrid and do not take a photo with the Puerta de Alcalá in the background, you haven’t come to Madrid.

Puerta de Europa (Europe’s Gate): The Puerta de Europa are those two 26-story sloping buildings located in Plaza Castilla. The towers were built between 1989 and 1996 and designed by American architects Philip Johnson and John Burgee.

Kilometer Zero: Spain has the “kilometer zero” of the radial national highways in front of the Real Casa de Correos, in Puerta del Sol in Madrid. It consists of a plaque on the sidewalk, which was renovated in 2009 during the construction of the square. It has a semicircular shape and it represents a map of Spain with a compass needle in the center and the texts “Origen de las Carreteras Radiales” y “Km. 0”. It was installed in 1950 and began to mark the six old post routes created in 1720 and later converted into the six radial main roads.

Real Casa de Correos: It is the oldest building in Puerta del Sol. Its construction dates from the late 18th century and is currently the seat of the Presidency of the Community of Madrid. The central part of the building is the most remarkable in its façade, with its entrance and its tower built in the 19th century to house the new clock. This clock is the one that counts the twelve chimes every end of the year.

Toledo Bridge: It was built between 1718 and 1732 and is still a busy passage over the Manzanares River today. Completely pedestrianized, on its granite ashlars we find some ornamental pieces that make it a kind of open-air museum. Towards the center of the bridge we find two niches, in the Churrigueresque style, in which the sculptures of San Isidro Labrador, patron of Madrid, and his wife Santa María de la Cabeza are located.

Meninas: The meninas were girls or young women who entered to work in the royal palace to serve the queen or infantas. Diego de Velazquez immortalized them in his famous painting “The Family of Felipe IV” or “Las Meninas” as it is popularly known, where they appear accompanying the Infanta Margarita of Austria. These meninas, with their wide skirts and looped hair, have become an icon of Madrid.

Chocolatería San Ginés: The San Ginés chocolate shop located halfway between Puerta del Sol and the Teatro Real, in the heart of Madrid, is one of the oldest chocolate shops in the capital. It was founded in 1864 and its fame began when people leaving the theater used to have hot chocolate with churros. It is a must for all tourists who come to Madrid. Their churros and chocolates are worth the wait to get a table to sit on.

Madrid Metro: On October 17, 1919, King Alfonso XIII inaugurated the first line between Puerta del Sol and Cuatro Caminos. The line had 3.48 km and eight stations. The success of the new way of transport is such that in the first year it is used by more than 14 million people. It is currently the most extensive metro network in Spain, with a length of 294 kilometers and 302 stations.

El Oso y El Madroño: The bear has been part of the Madrid coat of arms since the 11th century and in the 13th century a tree was incorporated. The statue of the bear and the madroño tree that we see in Puerta del Sol, is another of the many iconic places in the city. It was made in 1967 by Antonio Navarro Santafé.

There are many more things and places that characterize Madrid and that I enjoy while living here. Tell me in the comments, which are your most beloved places in Madrid.

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Lo que me encanta de Madrid

Madrid es una ciudad increíble. Llevo un poco más de tres años viviendo en ella y realmente lo he disfrutado. Vivir aquí es siempre tener un plan. Es tanta la oferta cultural, gastronómica, de ocio; son tantos sus parques, sus paisajes, sus pueblos cercanos, que es prácticamente imposible aburrirse. Caminar sus calles y disfrutar de su arquitectura (al menos para mi), ya me hacen el día.

Además es una ciudad que no se queda quieta nunca. Siempre hay alguna tienda, algún restaurante, una librería que te va a hipnotizar y podrás pasar ahí la tarde entera. Constantemente hay algo nuevo en obras de teatro, conciertos, festivales y mercadillos. El contraste entre lo nuevo y lo tradicional es alucinante. En fin, Madrid es, como dicen aquí, una pasada!

Y esta ilustración es mi pequeño homenaje a Madrid, mi nueva Ciudad.

Edificio Metrópolis: Este es mi favorito entre todos. Se ubica nada menos que en el vértice que forma la unión de dos de las calles más importantes de Madrid: Calle Alcalá y la Gran Vía. Fue diseñado por los arquitectos franceses Jules y Raymond Février para la compañía de seguros La Unión y el Fénix. Se inauguró el 21 de enero de 19011 y su estilo arquitectónico se puede ubicar dentro del eclecticismo historicista, mezclando el neobarroco y el modernismo.

Puerta de Alcalá: Es una de las cinco antiguas puertas reales que daban acceso a la ciudad de Madrid y uno de los símbolos más importantes dentro de la cultura madrileña. Se trata de una puerta de estilo neoclásico y aspecto monumental similar a los Arcos de Triunfo romanos, se erigió mirando su exterior a oriente en el año 1778. Si vienes a Madrid y no te tomas una foto con la Puerta de Alcalá de fondo, no has venido a Madrid.

Palacio de Cristal de El Retiro: Se construyó en el año 1887 para la Exposición de Flora de las Islas Filipinas de ese año. Su arquitecto, Ricardo Velázquez Bosco, se inspiró en el Crystal Palace, de Hyde Park. Su estructura es metálica y está recubierta por planchas de cristal. Se construyó originalmente como un gran invernadero de flores tropicales y actualmente acoge exposiciones temporales del Museo Reina Sofía.

Puerta de Europa: La Puerta de Europa son esos dos edificios inclinados, de 26 plantas, ubicados en la Plaza Castilla. Las torres fueron construidas entre 1989 y 1996 y diseñadas por los arquitectos estadounidenses Philip Johnson y John Burgee. (Dato curioso para los caraqueños: Johnson es el mismo arquitecto del Cubo Negro)

Kilómetro Cero: España tiene el “kilómetro cero” de las carreteras nacionales radiales enfrente de la Real Casa de Correos, en la Puerta del Sol en Madrid. Consiste en una placa en la acera, que fue renovada en 2009 durante las obras de la plaza.​ Tiene forma semicircular y en ella se representa un mapa de España con una aguja de brújula en el centro y los textos Origen de las Carreteras Radiales y Km. 0. Fue instalada en 1950 y comenzó a marcar los seis antiguos itinerarios de postas creados en 1720 y luego convertidas en las seis principales carreteras radiales.

Real Casa de Correos: Es el edificio más antiguo de la Puerta del Sol. Su construcción data de finales del siglo XVIII y actualmente es la sede de la Presidencia de la Comunidad de Madrid. La parte central del edificio es la más destacable en su fachada, con su entrada y su torreta edificada en el siglo xix para alojar el nuevo reloj. Este reloj es el que cuenta las doce campanadas cada fin de año.

Puente de Toledo: Fue construido entre 1718 y 1732 y todavía hoy sigue siendo un paso muy transitado sobre el río Manzanares. Completamente peatonal, sobre sus sillares de granito encontramos algunas piezas ornamentales que lo convierten en una especie de museo al aire libre. Hacia el centro del puente encontramos dos hornacinas, de estilo churrigueresco, en las que se sitúan las esculturas de San Isidro Labrador, patrón de Madrid, y su esposa Santa María de la Cabeza.

Meninas: Las meninas eran niñas o jovencitas que entraban a trabajar en el palacio real para servir a la reina o a las infantas. Diego de Velazquez las inmortalizó en su célebre cuadro “La Familia de Felipe IV” o “Las Meninas” como se conoce popularmente, donde aparecen acompañando a la infanta Margarita de Austria. Estas meninas, con sus faldas anchas y sus cabellos en bucles, se han convertido en un ícono de Madrid. 

Metro de Madrid: El 17 de octubre de 1919 el rey Alfonso XIII inaugura la primera línea entre la Puerta del Sol y Cuatro Caminos. La línea tenía 3,48 km y ocho estaciones. Es tal el éxito del nuevo medio de transporte que en el primer año es usado por más de 14 millones de usuarios. Actualmente es la red de metro más extensa de España, con una longitud de 294 kilómetros y 302 estaciones. 

El Oso y El Madroño: El oso forma parte del escudo de Madrid desde el siglo XI y en el siglo XIII se incorporó un árbol que luego se estableció como madroño. La estatua del oso y del madroño que vemos en la Puerta del Sol, es otro de los tantos lugares icónicos de la ciudad. Fue realizada en 1967 por Antonio Navarro Santafé. 

Chocolatería San Ginés: La chocolatería de San Ginés situada a medio camino entre la Puerta del Sol y el Teatro Real, en pleno centro de Madrid, es una de las chocolaterías más antiguas de la capital. Fue fundada en 1864 y su fama empezó cuando la gente a la salida del teatro acostumbraba a tomar un chocolate con churros. Es una parada obligada para todos los turistas que vienen a Madrid. Sus churros y sus chocolates, valen la pena la espera para conseguir una mesa donde sentarse.

Hay muchos más elementos y lugares que caracterizan a Madrid y que disfruto mucho mientras vivo aquí. Dime en los comentarios, cuáles son tus lugares favoritos de Madrid.

Gracias por leerme hasta el final! Si te gustó el post y quieres recibir ideas de regalos, ofertas y regalos para ti suscríbete a mi newsletter AQUI.

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